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GENERALIDADES

Es la infección más frecuente en el ser humano y se produce cuando la acción bacteriana de microorganismos propios de la cavidad oral (Streptococcus mutans) daña la pieza dentaria.

  • La presencia de azúcar luego de ingerir alimentos y bebidas dulces favorece el metabolismo ácido bacteriano y el consecuente daño dentario.
  • Tras el consumo de sustancias azucaradas, el nivel ácido de la cavidad oral puede demorar hasta 40 minutos en retornar a su valor normal.
  • La adquisición de caries en forma precoz en la infancia puede alterar la dentición definitiva, la dicción y la nutrición de los niños.

SÍNTOMAS

Inicialmente, aparece un cambio de coloración de la superficie del diente, que se vuelve amarronado y luego negro.

Si el proceso no se detiene, el ácido puede carcomer el diente, que, al igual que la encía, se vuelve doloroso.

En ausencia de tratamiento, la caries puede evolucionar a un adenoflemón y progresar, incluso, hasta comprometer el hueso maxilar.

La presencia de caries puede originar infecciones graves en los pacientes con enfermedades de base, como las personas con cardiopatías con riesgo aumentado de endocarditis o los inmunocomprometidos que presentan un mayor riesgo de adquirir bacteriemias.

CONTAGIO Y TIEMPO DE EXCLUSIÓN

Las caries se transmiten al compartir objetos que tienen contacto con la boca como parte de actos rutinarios:

  • Beber del mismo vaso.
  • “Limpiar” el chupete con la boca de la madre antes de dárselo al bebé.
  • Probar alimentos con el mismo cubierto que se utiliza para alimentar al niño.
  • Compartir cepillos de dientes.

El niño con caries no debe ser excluido del jardín o la escuela.

PREVENCIÓN

En cuanto a la alimentación, se recomienda:

  • Reducir la ingesta de alimentos y bebidas que contienen azúcar.
  • Evitar que el niño se duerma mientras toma la mamadera con leche.

En cuanto a la higiene bucal, se recomienda:

  • Supervisar el lavado de dientes de los niños menores de seis años.
  • Cepillar los dientes al menos dos veces por día: después de desayunar y antes de dormir.
  • Limpiar dientes y encías luego de la ingesta de dulces. Reforzar el esmalte dental con flúor.
  • Limpiar con una gasa húmeda la boca, las encías y los labios y carrillos de los lactantes al terminar de comer. No es necesario utilizar pasta dental.

Todo niño debe realizar un control odontológico en su primera infancia y luego repetirlo de manera regular durante toda la vida.

Los adultos que conviven con niños deben mantener buenas prácticas de salud odontológica, para evitar la diseminación de las bacterias que causan caries.

PARA RECORDAR

  • Las caries adquiridas en forma precoz durante la infancia pueden alterar la dentición definitiva, la dicción y la nutrición de los niños.
  • Es importante reducir la cantidad de alimentos y bebidas con azúcar que éstos ingieren.
  • Los adultos que conviven con niños deben mantener buenas prácticas de salud odontológica.
  • La presencia de caries puede originar infecciones graves en los pacientes con enfermedades de base.


  
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