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GENERALIDADES

La varicela es una enfermedad eruptiva con alta tasa de transmisibilidad, causada por el virus varicela zóster.

El ser humano es el único huésped natural y existe un solo serotipo viral. Cuando se adquiere la primoinfección a una edad temprana, es posible padecer nuevamente la enfermedad ante una exposición posterior.

La reactivación del virus varicela que se produce habitualmente años más tarde se denomina herpes zóster o “culebrilla”.

SÍNTOMAS

Varicela

  • Rash caracterizado por lesiones polimorfas (evolucionan de pápulas a vesículas, luego a pústulas y finalmente a costras), generalizado, de progresión cefalocaudal (inicia característicamente en el cuero cabelludo) y retoauricular, pruriginoso. Coexisten lesiones en diferentes estadios.
  • Enantema y fiebre.

La reaparición de la fiebre que ya había resuelto durante el curso de la varicela, así como la aparición de un eritema generalizado o la presencia de monomorfismo lesional obligan a descartar enfermedad invasiva por Streptococcus pyogenes.

Es una enfermedad grave en huéspedes inmunocomprometidos y presenta riesgo de afectación fetal en las embarazadas susceptibles.

Durante los últimos años se reportó un aumento de la mortalidad relacionada a varicela en huéspedes sanos, por causas no del todo determinadas.

Herpes zóster

  • Rash vesicular delimitado a una o más metámeras correspondientes a los ganglios anexos a la raíz dorsal. Suele ser doloroso.

PERÍODOS DE INCUBACIÓN Y CONTAGIO, Y TIEMPO DE EXCLUSIÓN

Varicela

La incubación dura entre 10 y 21 días (desde el contacto).

El período de contagio empieza dos días antes de la de la aparición del rash y mientras persista la aparición de nuevas lesiones. Se considera no contagioso cuando todas están en período de costra.

Se debe excluir del jardín o la escuela hasta que todas las lesiones estén en período de costra (mínimo seis días).

Herpes zóster

El herpes zóster se contagia por contacto directo del líquido de las vesículas.

Por este motivo, no requiere exclusión de la escuela o jardín. Se debe mantener ocluidas las lesiones.

DISEMINACIÓN Y MEDIDAS DE CONTROL

La varicela es altamente contagiosa: basta con un contacto fugaz, cara a cara. Se transmite por vía aérea, a través de las gotitas expelidas al hablar, toser, estornudar, etc.

Ante la aparición de un caso sospechoso en el jardín o la escuela se debe:

  • Realizar profilaxis postexposición con vacuna a todos los expuestos sanos, mayores de un año, que no hayan padecido varicela. Se puede utilizar hasta cinco días después de la exposición.
  • Utilizar gamaglobulina hiperinmune (provista por el Ministerio de Salud de ), o en su defecto gamaglobulina estándar, en el caso de embarazadas y huéspedes inmunocomprometidos susceptibles, y neonatos nacidos de madres con varicela periparto. Esta medida es útil para evitar o atenuar la enfermedad hasta cuatro días después de la exposición. Como alternativa, se utilizará aciclovir por vía oral a partir del séptimo día posterior a la exposición y durante siete días.
  • Realizar estricto lavado de manos luego del contacto con la piel del paciente.
  • Evitar el uso de aspirina en los pacientes con varicela, por el riesgo de Síndrome de Reye.

TRATAMIENTO

Existen diferentes antivirales específicos, como el aciclovir, para el tratamiento de varicela y herpes zóster en situaciones especiales.

Varicela

Los antivirales específicos por vía oral (aciclovir y valaciclovir) no están indicados de rutina en niños sanos con varicela. Debe considerarse su indicación en pacientes con riesgo de padecer cuadros más graves de varicela:

  • Personas mayores de 12 años que no están vacunadas.
  • Pacientes que tienen enfermedades cutáneas o pulmonares crónicas.
  • Pacientes que están bajo tratamientos prolongados con salicilato o que reciben corticoides a dosis bajas (no inmunosupresoras) o aerosolizados.
Algunos expertos lo recomiendan también ante el segundo caso intrafamiliar. En las embarazadas, los inmunocomprometidos y otras situaciones especiales, el tratamiento debe decidirse junto con el especialista infectólogo.

Herpes zóster

Idealmente, el tratamiento debe ser guiado por el infectólogo.

PREVENCIÓN

Vacunación de los niños al año de vida, con un refuerzo entre los cuatro y seis años.

PARA RECORDAR

  • La varicela es una infección altamente contagiosa que puede ser complicada en inmunocomprometidos y embarazadas.
  • Existe una vacuna altamente eficaz en personas sanas. No se incorporó aún al Calendario de Vacunación argentino.