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GENERALIDADES 

La infección por el virus del papiloma humano (VPH o HPV, por sus siglas en inglés) es una de las enfermedades de transmisión sexual más frecuentes. 

El HPV infecta la piel y las mucosas de los genitales.

  • Los serotipos de bajo riesgo (6 y 11) se asocian con la aparición de verrugas genitales.
  • Los serotipos de alto riesgo (16 y 18) se asocian con lesiones neoplásicas de cuello uterino y cáncer de ano, vulva y vagina. 

La mayoría de las infecciones son asintomáticas o subclínicas, y pasan desapercibidas. Sin embargo, el virus persiste en las células y puede ocasionar lesiones displásicas que, a lo largo de los años, pueden malignizarse. 

SÍNTOMAS 

Varones 

El principal síntoma es la presencia de verrugas en la piel que recubre los genitales y la zona alrededor del ano. 

Mujeres 

También pueden presentar verrugas en los genitales externos. Sin embargo, es común que las lesiones por HPV se desarrollen en el interior de la vagina o en el cuello del útero. Cuando son causadas por alguno de los virus de alto riesgo, algunas lesiones ubicadas en el cuello del útero pueden, con los años, transformarse en precancerosas o cancerosas (cáncer de cuello uterino). 

PERÍODOS DE INCUBACIÓN Y TIEMPO DE EXCLUSIÓN 

El período de incubación varía entre tres semanas y 20 meses.

No es necesario excluir al adolescente infectado de la escuela. 

DISEMINACIÓN Y MEDIDAS DE CONTROL 

El HPV se transmite por contacto sexual vaginal, anal u oral. Dado que la mayoría de las infecciones no presentan síntomas, muchas personas pueden transmitirlo sin saberlo. La transmisión perinatal se ha descripto en forma infrecuente y puede ocasionar papilomatosis recurrente en recién nacidos, lactantes y niños pequeños. 

En cuanto a las medidas de control, es importante cumplir con los controles ginecológicos regulares, para poder pesquisar la presencia de probables lesiones producidas por el virus.

Aunque algunas lesiones pueden aparecer en áreas genitales que no están cubiertas o protegidas por el preservativo, esta medida preventiva permite disminuir la tasa de transmisión. 

TRATAMIENTO 

Verrugas genitales 

El tratamiento consiste en la extirpación de las verrugas genitales sintomáticas a través de diferentes opciones terapéuticas. Si no se tratan, las verrugas pueden desaparecer espontáneamente, permanecer sin cambios o bien aumentar de tamaño. Se deberá evaluar en cada caso la relación riesgo/beneficio del tratamiento. 

Lesiones precancerosas 

El manejo dependerá de los resultados de los hallazgos histopatológicos. 

PREVENCIÓN 

Se recomienda:

  • Evitar o disminuir el comportamiento sexual de alto riesgo, disminuyendo el número de contactos sexuales (esto también reduce la exposición a otras ETS).
  • Usar preservativo.
  • Realizar el screening a las mujeres, ya que el 80-90% de las que presentan displasia cervical tiene HPV.
  • Indicar la vacuna.

Para evitar infectarse, la medida más efectiva es la vacunación, que en muchos países se recomienda a las mujeres y varones, idealmente antes del inicio de la actividad sexual. Existen dos vacunas altamente efectivas:

  • Bivalente (protege contra los HPV 16 y 18): por el momento, solo está aprobada para uso en mujeres. 
  • Cuadrivalente (protege contra los HPV 6, 11, 16 y 18): pueden recibirla mujeres y varones.

Una persona vacunada podrá prevenir el 70% de los cánceres de cuello de útero y el 90% de las verrugas genitales. En 2011, Argentina incorporó la vacuna contra el HPV al Calendario Nacional de Vacunación, para niñas de 11 años. En el país, también está aprobado el uso de la vacuna cuadrivalente en los varones. 

Ante la detección de una infección de transmisión sexual, el médico debe estudiar la ocurrencia de otras enfermedades de este tipo.

PARA RECORDAR

  • La infección por HPV es una de las enfermedades de transmisión sexual más frecuentes.
  • La educación sexual, el uso del preservativo y la vacunación son medidas clave para prevenirla.
  • La vacuna tiene una efectividad del 70% en la prevención del cáncer de cuello de útero y del 90% en la prevención de las verrugas genitales.



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