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GENERALIDADES 

Las infecciones causadas por los virus herpes simplex tipo 1 y 2 (VHS-1 y VHS-2) son la causa más frecuente de ulceras genitales. Las lesiones mucocutáneas que originan cada uno de estos virus no pueden distinguirse clínicamente, pero sí por medio de técnicas de biología molecular. 

Luego del primer episodio, el virus queda latente en los ganglios de la región inguinal y puede reactivarse en forma periódica. 

SÍNTOMAS 

La mayoría de las personas infectadas por el VHS-1 o VHS-2 no presenta signos ni síntomas de la infección, o presentan síntomas mínimos. La infección primaria puede ser clínicamente inaparente hasta en un 50% de los casos. 

Las lesiones características son vesículas muy dolorosas, que se localizan en los genitales externos. Pueden tardar de dos a cuatro semanas en resolver y presentar diferentes estadios de evolución: pústulas, ulceras y costras. Otros síntomas característicos del primer episodio son:

  • Disuria.
  • Secreción vaginal o uretral acompañada de adenopatías regionales dolorosas.        

El número de reactivaciones  tiende a disminuir a medida que pasan los años. 

PERÍODOS DE INCUBACIÓN Y CONTAGIO, TIEMPO DE EXCLUSIÓN 

El período de incubación es de dos días a dos semanas. 

El contagio puede ocurrir mientras el individuo presente lesiones vesiculares en los genitales. Además, se debe tener en cuenta que existe una eliminación asintomática de las partículas virales. 

No es necesario excluir al adolescente de la escuela. 

DISEMINACIÓN Y MEDIDAS DE CONTROL 

Los virus VHS-1 y VHS-2 se transmiten por contacto sexual directo entre la mucosa de un individuo que excreta partículas virales en forma sintomática o asintomática. 

El uso del preservativo disminuye el riesgo de infección. 

TRATAMIENTO

Al inicio del cuadro, se indica el tratamiento con antivirales, como el aciclovir, para disminuir el número de lesiones y acortar la duración de los síntomas. La medicación puede ayudar también a prevenir la aparición de nuevos episodios, particularmente en aquellos casos en que las reactivaciones son muy frecuentes (terapia supresiva). Otros antivirales opcionales son valaciclovir y famciclovir. 

PREVENCIÓN 

Las personas con herpes deben abstenerse de tener relaciones sexuales cuando presenten lesiones u otros síntomas de la infección. 

La educación sexual, la pareja estable y el uso del preservativo ayudan a prevenir esta y otras enfermedades de transmisión sexual. 

Es importante saber que aunque una persona infectada no tenga síntomas, puede transmitir el virus a sus parejas sexuales. Se debe indicar a estas últimas que pueden contagiarse y que deben usar preservativos para reducir el riesgo. Las parejas sexuales pueden hacerse pruebas para determinar si están infectadas por el VHS. Un resultado positivo en un análisis de sangre para detectar el VHS-2 indica que lo más probable es que haya una infección por herpes genital. 

Ante la detección de una infección de transmisión sexual, el médico debe estudiar la ocurrencia de otras enfermedades de este tipo.

PARA RECORDAR

  • La infección por el virus herpes simplex puede reactivarse en forma sintomática o clínicamente inaparente.

  • Es importante saber que aunque la persona infectada no tenga síntomas, puede transmitir el virus a sus parejas sexuales.

  • El uso adecuado y habitual del preservativo puede reducir el riesgo de contagiar o adquirir el herpes genital. 




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