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¿QUÉ ES?

Es una infección causada por la bacteria Streptococcus pyogenes (también llamada estreptococo beta hemolítico del grupo A), que comúnmente se asocia a la faringitis.

Existen complicaciones graves relacionadas con la infección por este estreptococo: la glomerulonefritis y la fiebre reumática. Esta última puede prevenirse con el tratamiento antibiótico.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

  • Fiebre, dolor de garganta y angina o faringitis, con o sin vómitos.
  • Dolor de cabeza, dolor abdominal y decaimiento.
  • Erupción rojiza tenue, extendida, más marcada en los pliegues de los codos, detrás de las rodillas y en las axilas, y más palpable que visible (llamada “piel de lija” o “piel de rayador”).

En general, los niños menores de tres años no presentan el cuadro clásico de faringitis aguda y dolor de garganta. Suelen tener resfrío con mucosidad purulenta persistente, acompañado de mal aliento.

¿CUÁLES SON LOS PERÍODOS DE INCUBACIÓN Y CONTAGIO?

El período de incubación es de dos a cinco días.

El contagio puede ocurrir mientras dure la faringitis. Existe un 5-10% de portadores del estreptococo que no tiene síntomas y representa un riesgo mínimo de trasmitir la bacteria.

¿LOS CHICOS CON ESCARLATINA PUEDEN ASISTIR A CLASES?

No. Ante la sospecha de infección por estreptococo (escarlatina o faringitis), se debe excluir al niño hasta que cumpla con 24 horas de tratamiento antibiótico.

¿CÓMO SE DISEMINA Y CUÁLES SON LAS MEDIDAS DE CONTROL?

La escarlatina se disemina por contacto directo con las secreciones provenientes de la boca y la garganta, y con las gotitas respiratorias eliminadas al toser, hablar o estornudar.

La transmisión es común entre los contactos cercanos. Con frecuencia se reportan brotes en jardines y escuelas.

Se debe realizar un adecuado lavado de manos luego del contacto con las secreciones de los niños.

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO?

Cuando se sospecha que un niño tiene esta infección, se le debe realizar un hisopado de fauces para identificar el estreptococo.

El tratamiento de elección es la penicilina administrada por boca, durante 10 días, sin interrupciones y lejos de las comidas.

No es necesario repetir el hisopado como control al terminar el tratamiento.

PARA RECORDAR

  • La presencia de tos y mucosidad transparente en la nariz, sumada a la faringitis, sugieren una menor probabilidad de que el estreptococo sea el causante de la infección, y una mayor probabilidad de que sea de causa viral.
  • No es necesario realizar hisopados de control al terminar el tratamiento.
  • La penicilina debe administrarse lejos de las comidas y no debe interrumpirse hasta completar el tratamiento.