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¿QUÉ ES?

Es una enfermedad causada por el parvovirus B19.

Puede ser leve y no producir síntomas, o puede ser grave en pacientes con ciertas enfermedades, como anemia drepanocítica o trastornos de las defensas. Además, si afecta a embarazadas que no la padecieron previamente, puede ser riesgosa para el feto.

Además, puede ser riesgosa para el feto cuando afecta a embarazadas que no la padecieron previamente.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

  • Fiebre.
  • Dolores musculares.
  • Dolores articulares (más frecuente en adultos).
  • Dolor de cabeza.

Entre una y tres semanas luego de la aparición de los síntomas, surge la erupción. Comienza como un enrojecimiento de las mejillas “en cachetada”, al cual le sigue una erupción generalizada de aspecto similar a un “encaje”. Esta progresa desde el tronco hasta los brazos y muslos. Puede desaparecer y reaparecer, y se hace mas notoria ante una exposición al sol o al calor, incluso luego de varias semanas.

¿CUÁLES SON LOS PERÍODOS DE INCUBACIÓN Y CONTAGIO?

El período de incubación es de cuatro a 21 días.

La infección se contagia hasta la aparición de la erupción.

¿LOS CHICOS CON LA QUINTA ENFERMEDAD PUEDEN ASISTIR A CLASES?

Dado que la eliminación del virus es previa a la erupción y, por ende, a la detección de la enfermedad, no se debe excluir al niño del jardín o de la escuela. La excepción son los chicos con trastornos de las defensas o con enfermedades de la sangre (hematológicas), que pueden eliminar grandes cantidades de virus y tener más comprometido su estado general. Se los readmitirá cuando recuperen la salud.

¿CÓMO SE DISEMINA Y CUÁLES SON LAS MEDIDAS DE CONTROL?

Se contagia:

  • Por contacto directo con las secreciones de boca y garganta del niño infectado (antes de la aparición de la erupción).
  • Por transfusiones de sangre.
  • De la madre al feto (mujeres que no tuvieron la enfermedad antes del embarazo).

Si una embarazada entra en contacto con un niño con la quinta enfermedad, se la debe derivar en forma urgente al especialista infectólogo y al obstetra.

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO?          

No existe un tratamiento específico.

PARA RECORDAR

  • La infección puede ser grave en niños con trastornos de las defensas o con enfermedades de la sangre (hematológicas).
  • También es un riesgo para la salud del feto, si afecta a embarazadas que no la tuvieron en forma previa.
  • La diseminación del virus se produce antes de la aparición de la erupción. Por eso,  ya no es necesario excluir al niño del jardín o de la escuela una vez que se le detecta la enfermedad.