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¿QUÉ ES?

Es una infección externa causada por el parásito Pediculus capitis, que habita en el cuero cabelludo del ser humano y se alimenta de la sangre de la persona afectada.

La hembra adulta deposita huevos de color blanco grisáceo, llamados liendres, a lo largo del pelo y a 3 o 4 milímetros de distancia del cuero cabelludo. Las liendres suelen verse fácilmente detrás del pabellón auricular y en la nuca.

Si bien es una infección que produce gran impacto y genera mucha ansiedad en los padres y cuidadores, la pediculosis no transmite otras enfermedades, ocurre en todos los estratos sociales y no está asociada a una higiene inadecuada.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Produce irritación y picazón intensa del cuero cabelludo. Como consecuencia del rascado, se puede producir una sobreinfección por bacterias.

Puede estar acompañada de la inflamación de los ganglios del cuello.

¿CUÁLES SON LOS PERÍODOS DE INCUBACIÓN Y CONTAGIO?

Se incuba entre 10 a 14 días, desde la deposición de los huevos hasta la eclosión.

El período de contagio se extiende hasta que el tratamiento adecuado elimina los piojos.

¿LOS CHICOS CON PEDICULOSIS PUEDEN ASISTIR A CLASES?

No, deben excluirse del jardín o de la escuela hasta que reciban la primera aplicación del tratamiento con el pediculicida adecuado. Pueden reingresar al día siguiente de completar el tratamiento.

¿CÓMO SE DISEMINA Y CUÁLES SON LAS MEDIDAS DE CONTROL?

Los piojos se transmiten de persona a persona, por contacto directo. No vuelan ni saltan, sino que se “arrastran” sobre la superficie del cuero cabelludo. Fuera del mismo, no sobreviven más de 48 horas.

Para evitar el contagio, se deben utilizar los pediculicidas recomendados por el pediatra.

No existe evidencia científica que avale la utilización de productos caseros: aceites, mayonesa, etc. Otros, como el kerosene, pueden presentar un alto riesgo de toxicidad.

El uso del peine fino para eliminar los piojos y liendres por arrastre puede contribuir al control; sin embargo, es una tarea tediosa.

Todos los elementos en contacto con la cabeza del niño infectado (ropa, ropa de cama, peines, etc.) pueden contagiar la infección y deben lavarse con agua caliente (50ºC o más) y secarse con calor. Los objetos y telas que no lo resisten deben guardarse en bolsas de plástico durante al menos 48 horas.

Se debe controlar a toda la familia y tratar al mismo tiempo a todos los miembros que presenten piojos.

PARA RECORDAR

  • La pediculosis no contagia otras enfermedades y no se relaciona con una mala higiene.
  • Se deben utilizar los pediculicidas adecuados, según las recomendaciones del pediatra.
  • Es importante limpiar con calor todos los objetos y telas en contacto con la cabeza del niño y controlar a los familiares.